“光帆2号”成功在太空中驭光而行

 CRM软件   2019-08-03 08:15   255 人阅读  0 条评论
新华网,发布于 2019-08-02 15:03,

  新华社华盛顿 8 月 1 日电(记者周舟)经过数年的电脑模拟及多次地面测试,美国行星学会的“光帆 2 号”飞行器近日终于在太空成功验证了太阳帆技术,仅利用太阳光的光子动量作为动力就抬升了轨道高度,成为首个在地球轨道上受控运行的太阳帆飞行器。

  “光帆 2 号”于 6 月 25 日搭乘美国“猎鹰重型”运载火箭进入太空。据美国行星学会发布的消息,这个飞行器于 7 月 23 日展开银色太阳帆,经地面人员优化调整朝向后开始围绕地球提升轨道,从 7 月 26 日至 7 月 30 日借助太阳帆将远地点提高 2 公里,距地表约 727 公里。

  “我们很高兴地宣布‘光帆 2 号’任务取得成功,”美国行星学会首席科学家布鲁斯·贝茨在一份声明中说,“我们的(成功)标准是仅利用太阳光压改变飞行器的运行轨道,从而验证受控太阳帆技术,这是先前从未做过的事情。”

  不同于太阳能电池板将阳光转变为电能,太阳帆飞行器利用太阳光的光子动量作为动力。光具有波粒二象性,太阳光中的光子也像其他粒子一样有动量,虽然这种动量非常微小,但用太阳帆收集这种动量,可以在太空中驱动飞行器前行。由于不需要燃料,太阳帆飞行器被认为是未来太空探索的一种重要工具。

  “光帆 2 号”重约 5 千克,展开后的太阳帆总表面积约为 32 平方米。由于太空中缺乏阻力,飞行器被太阳光持续加速后可达到很高的速度。

  “光帆 2 号”任务是一个依靠社会捐资开展的太空探索项目,来自 100 多个国家和地区的大约 5 万名行星学会会员和个人,以及基金会和企业总计捐赠了约 700 万美元。

  2015 年,美国行星学会曾发射并测试了“光帆 1 号”,当时成功验证了光帆展开系统,但由于轨道高度较低,从太阳光中获取的动力未能克服地球大气的阻力。

  “光帆 2 号”是第二个成功运行的太阳帆飞行器。2010 年,日本宇宙航空研究开发机构在发射金星探测器的同时发射了“伊卡洛斯”号飞行器。它向金星和太阳的方向飞去,成为人类第一个成功在行星际空间运行的太阳帆飞行器。

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